Casa de Nuestra América José Martí

fachadaLa edificación colonial en la que actualmente se encuentra ubicada La Casa de Nuestra América José Martí, es uno de los lugares de mayor relevancia histórica del centro capitalino.

En este mismo espacio, en la segunda mitad del siglo XVIII se encontraba ubicada la Escuela de Primeras Letras, en la que educaba, formaba y preparaba de forma humilde pero audaz, el gran maestro venezolano Don Simón Rodríguez, y a la que asistía, entre los ciento catorce alumnos del maestro, el inquieto niño, Simón Bolívar.

Años más tarde, el 2 de octubre de 1859, fue fundado por el Lic. Don Agustín Aveledo, destacado educador venezolano, con una altísima vocación de servicio y bajo su dirección, el Colegio de Santa María.

Este lugar como centro educativo se caracterizó por la versatilidad de la intensa labor pedagógica y cultural que se desarrolló en sus espacios, pues fue sede de tertulias literarias, actos musicaleadentros, conferencias y representaciones teatrales.

El propio director sostenía tertulias educativas a puertas abiertas para todo el que quisiera participar, iniciándose así la “Sociedad del Saber”.

También se destacó por su actividad científica pues fue instalado un observatorio meteorológico y más tarde un laboratorio. En las aulas de la institución, destacadas personalidades de la época dictaron importantes cátedras, entre los que se encuentran los insignes venezolanos Manuel María Urbaneja, Arístides Rojas y el prócer de la independencia de Cuba, y una de las más altas figuras de la literatura hispano americana del siglo XIX, José Martí, quien dio clases de oratoria y Literatura Francesa durante sus seis meses de estancia en Caracas de enero a julio de 1881.

En acuerdo cultural firmado el 30 de octubre del año 2000, por los presidentes Hugo Chávez Frías y Fidel Castro Ruz, se inaugura la Casa de Nuestra América José Martí, en la actualidad es una dependencia de la Biblioteca Nacional. En la definición de propósitos, se estableció    que “uno de sus principales fines como institución cultural es exponer y promover en Venezuela y desde Venezuela hacia otros países valores y conceptos integrales que contribuyan a hacer realidad el ideario emancipador y de unión de Nuestra América, legado por Simón Bolívar y José Martí” y otros próceres de Nuestra América.